CANISCOOL® - Organisme de formations soumis au contrôle pédagogique de l'État

Les chiens sont aussi des personnes

Les chiens sont aussi des personnes

Le cerveau canin au scanner

Récemment les émotions des chiens ont été étudiées à l’IRM par l’équipe du Dr Gregory Berns, selon qui les chiens sont aussi des personnes.

Extrait du journal « The new York Times », publié le 5 octobre 2013 par le Dr Gegory Berns qui a dirigé ces expériences.

Ces deux dernières années, mes collègues et moi avons entraîné des chiens pour aller dans un scanner IRM – complètement éveillés et sans contrainte. Notre objectif était de déterminer comment travaille le cerveau des chiens et, plus important encore, ce qu’ils pensent de nous les humains.
Maintenant, après l’entrainement et la numérisation d’une douzaine de chiens, ma seule conclusion incontournable est la suivante: les chiens sont aussi des personnes. Comme les chiens ne peuvent pas parler, les scientifiques se sont appuyés sur les observations du comportement pour déduire ce que les chiens pensent.
C’est une affaire délicate. Vous ne pouvez pas demander à un chien pourquoi il fait quelque chose. Et vous ne pouvez certainement pas lui demander comment il se sent.
La perspective de dénicher des émotions animales effraie de nombreux scientifiques.
Après tout, la recherche animale est une grosse affaire. Il a été facile de contourner les questions difficiles au sujet de la sensibilité et des émotions animales puisqu’ils ne peuvent pas répondre.
Jusqu’à maintenant. En regardant directement leur cerveau et en contournant les contraintes du behaviorisme, l’IRM peut nous instruire sur l’état interne de chiens.

Étude cerveau du chien au scanner IRM

L’IRM est une machine à l’espace confiné et très bruyant. Les gens ne les aiment pas, et vous devez vous tenir absolument immobile pendant la procédure. Les pratiques vétérinaires conventionnelles préconisent d’anesthésier les animaux afin qu’ils ne bougent pas pendant le balayage. Mais vous ne pouvez pas étudier le fonctionnement du cerveau chez un animal anesthésié.

[…] Après des mois de formation et quelques essais et erreurs, nous avons été récompensés par les premières cartes de l’activité cérébrale. Pour nos premiers tests, nous avons mesuré la réponse du cerveau de Callie (la chienne du Dr Berns) à deux signaux de la main dans le scanner.

Entrainement des chiens pour l’IRM

Dans des expériences ultérieures, non encore publiées, nous avons déterminé quelles parties de son cerveau distinguent les odeurs de chiens et les humains connus et inconnus.
En un an, nous avions réuni une équipe d’une douzaine de chiens qui étaient tous « certifiés IRM. »

Bien que nous commençons à peine à répondre aux questions fondamentales sur le cerveau canin, nous ne pouvons pas ignorer la similitude frappante entre les chiens et les humains à la fois la structure et la fonction d’une région clé du cerveau: le noyau caudé.

Riche en récepteurs de la dopamine, le noyau caudé se trouve entre le tronc cérébral et le cortex. Chez l’homme, le noyau caudé joue un rôle clé dans la prévision de choses que nous aimons, comme la nourriture, l’amour et l’argent.

Mais pouvons-nous en déduire ce qu’une personne pense juste par mesure de l’activité caudé? En raison de l’extrême complexité de la façon dont les différentes parties du cerveau sont connectés les uns aux autres, il n’est généralement pas possible d’attribuer une fonction cognitive ou une émotion unique à une seule région du cerveau.

Mais le noyau caudé peut être une exception. Des parties spécifiques du noyau caudé se distinguent par leur activation conforme à beaucoup de choses que les humains aiment.

L’activation du noyau caudé est si cohérent que dans les bonnes circonstances, il peut prédire nos préférences pour la nourriture, la musique et même la beauté.

Chez le chien, nous avons constaté que l’activité dans le noyau caudé augmente en réponse à des signaux gestuels de la main indiquant de la nourriture.

Le noyau caudé s’active également pour les odeurs des humains familiers. Et dans les tests préliminaires, il s’active pour le retour d’un propriétaire qui était momentanément sorti de vue.

Est-ce que ces résultats prouvent que les chiens nous aiment? Pas tout à fait.

Mais un grand nombre des mêmes choses qui activent le noyau caudé humain, qui sont associés à des émotions positives, activent également le noyau caudé du chien.

Les neuroscientifiques appellent cela une homologie fonctionnelle, et il peut être une indication d’émotions canines.

La capacité à ressentir des émotions positives, comme l’amour et l’attachement, signifierait que les chiens ont un niveau de sensibilité comparable à celle d’un enfant humain.

Et cette capacité suggère de repenser la façon dont nous traitons les chiens.

Nos compagnons volontaires à 4 pattes